Ήταν 20 Μαρτίου του 1976 που έρχεται στη ζωή ο Chester Charles Bennington στο Φοίνιξ της Αριζόνα. Από πολύ μικρή ηλικία ξεκίνησε να ασχολείται με τη μουσική, και μάλιστα οι πρώτες του επιρροές ήταν οι Depeche Mode και οι Stone Temple Pilots. Μάλιστα για τους Stone Temple Pilots, είχε δηλώσει ότι ήταν όνειρό του να συνεργαστεί κάποια στιγμή μαζί τους, κάτι που το πέτυχε πολύ αργότερα. Μέχρι την καταξίωσή του, η ζωή του είχε πολλά εμπόδια και πολλές δυσκολίες. Τα παιδικά του χρόνια ήταν πολύ δύσκολα, καθώς ήταν θύμα σεξουαλικής κακοποίησης από μεγαλύτερο του, ενώ επίσης βίωσε και τον χωρισμό των γονιών του όταν ήταν 11 χρονών. Αυτό τον ώθησε αργότερα προς την κατανάλωση αλκοόλ, και χρήση ναρκωτικών ουσιών. Μάλιστα ήταν και θύμα bullying καθώς φαινόταν πολύ λεπτός, διαφορετικός, και σίγουρα πολύ αδύναμος. Το 1992 ξεκίνησε την μουσική του καριέρα, όταν βρέθηκε στη μπάντα του Sean Dowdell και βγάλανε μαζί 3 τραγουδάκια. Λίγο αργότερα ο Chester Bennington μαζί με τον Sean Dowdell σχημάτισαν μια νέα μπάντα με το όνομα Grey Daze, όπου βγάλανε 3 άλμπουμ, και πορεύτηκαν μαζί μέχρι το 1998, όταν κι αποφάσισε να φύγει. Το 1999 βρίσκει στο διάβα του τους Xero, όπου έμελλε να είναι και η Ιθάκη που έψαχνε τόσο καιρό. Εκεί ανέπτυξε μια ωραία μουσική χημεία με τον Mike Shinoda, κάτι που βοήθησε στην αναβίωση της μπάντας, και τους υποκίνησε στο να δουλέψουν σε νέο υλικό. Οπότε μετονομάστηκαν σε Hybrid Theory, και λίγο αργότερα σε Linkin Park όταν και ξεκίνησαν να συνεργάζονται με δισκογραφική εταιρεία. Το 2000, όταν και κυκλοφόρησαν τον πρώτο τους δίσκο, οι Linkin Park με μπροστάρη τον Chester Bennington τάραξαν τα νερά της ροκ μουσικής. Με το Hybrid Theory να γνωρίζει τεράστια εμπορική επιτυχία (4.8 εκατομμύρια πωλήσεις στο 2ο δίμηνο), οι Linkin Park καθιερώνουν για τα καλά την rap rock στον μουσικό χάρτη. Σίγουρα το ότι συνδυάζουν διάφορα στοιχεία της rock, της rap, και τις electronica με τον δικό τους τρόπο, τους κάνει ιδιαίτερα μοναδικούς στο είδος τους. Ωστόσο τους κάνει ακόμα πιο μοναδικούς όταν ο Chester Bennington, μέσα από τα τραγούδια τους, εκφράζει διάφορες προσωπικές καταστάσεις που έχει βιώσει ο ίδιος και προσωπικούς προβληματισμούς, αλλά περνάει και διάφορα μηνύματα. Χωρίς καμιά αμφισβήτηση ο Chester Bennington, αποτελεί το κινητήριο γρανάζι για την επιτυχία των Linkin Park, αλλά είναι κι από τους μεγάλους υπεύθυνους που άλλαξε η ροή της ροκ από τα 00’s κι έπειτα. Μπορεί να έχουν πάνω από 100 εκατομμύρια πωλήσεις, μπορεί να μετρούν 69 βραβεία στο ενεργητικό τους, αλλά η μεγάλη νίκη των Linkin Park σίγουρα είναι το ότι κατάφεραν και επηρέασαν μεγάλο ποσοστό των εφήβων με τα τραγούδια τους, και μάλιστα έχουν μεγαλώσει μαζί τους. Μπορεί να αποφάσισε να αφήσει τον κόσμο στα 41 του χρόνια (20 Ιουλίου 2017), αλλά η παρακαταθήκη που άφησε είναι τεράστια, και η αναγνώριση από τους καλλιτέχνες της ροκ μουσικής κι όχι μόνο, είναι επίσης τεράστια. Όσο θα ακούγονται τραγούδια των Linkin Park στο ραδιόφωνο, θα συνεχίζει να υπάρχει και ο Chester, έστω και μέσα από τη καρδιά.

Χρόνια Πολλά Chester Bennington!!!

Χριστόφορος Χατζόπουλος
Ραδιοφωνικός Παραγωγός & Μουσικός Συντάκτης

Διαβάστε ακόμη:  Επετειακή έκδοση για το Hybrid Theory – Ακούστε ακυκλοφόρητο demo